苍蝇玩虚拟现实游戏,科学家研究其导航能力

一组科学家在实验室内把苍蝇绑在绳子上,并在它的周围布下仿真动态全景视图,并结合释放各种气味、微风等条件,研究这类昆虫在自然界神奇的飞行导航能力。

科学家一直想了解昆虫到底靠哪些感官,准确地飞到几公里以外的树上、或找到伴侣?靠视觉、声音、风速、气味?印度国家生物科学中心的科学家想到了以上描述的办法──就像给苍蝇玩电子游戏,研究苍蝇的反应能力。 研究人员选用苹果蝇作为实验对象。“它们是专家。它们只喜欢苹果树,因此我们也容易确定给它的刺激信号。”主要研究者奥尔森(Shannon Olsson)说。 第一项任务是,研究者想了解这种苍蝇能找到的最远的苹果树的距离。在其中一项实验中,研究者控制周围的画面上出现两棵大小一样的树,当苍蝇飞近的时候,其中一棵树变大的速度比另一棵快很多,因为这棵树距离苍蝇的距离只有另一棵树的一半。

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